Der belgische Gitarrist und Songwriter Tom Tee hat mit seinen beiden Projekt Alben „Entering Polaris“ und „In Motion“ zwei ganz heiße Eisen im Bereich des Progressiven Metals im Feuer. Was er zu der Entstehung der Alben und seinen Stand im Musikbusiness alles zu erzählen hatte lest ihr nun in unserem Interview vom 08.02.2019.

Chris:
Hallo Tom, tolle Alben und cooler Sound! Bitte stell dich unseren Lesern vor, wie du mit der Musik angefangen hast und was deine Einflüsse sind.

Tom:
Hi, mein Name ist Tom Tee (richtiger Name Tom Tas). Ich bin Gitarrist und Songwriter aus Belgien und habe in den letzten Jahren mit verschiedenen Bands und Projekten gespielt, geschrieben und aufgenommen. Ein paar von euch haben vielleicht schon vorher von den Bands „Quantum Fantay“, „Neo Prophet“, „Offworld“ oder „23 Acez“ gehört (dies sind meistens Prog- und Rock-orientierte Gruppen), aber wenn ihr Metal-Fans seid, ist es wahrscheinlicher ihr habt schonmal von „Ostrogoth“ oder „Thorium“ gehört – wenn nicht, checkt mal die Bands. Wenn man mit diesen verschiedenen Bands arbeitet und für sie bestimmte Songs schreibt, bedeutet dies normalerweise, dass man den Stil der Gruppe berücksichtigen müssen. Mit Thorium zum Beispiel spielen wir hauptsächlich klassischen 80er und 90er Metal im Stil von „Iron Maiden“, „Helloween“, „Gamma Ray“, „Fates Warning“, „Queensryche“ und so weiter. Es wäre wirklich nicht gut, plötzlich einen melodischen Death Metal-Track auf einer unserer Platten zu haben. Als Fan von verschiedenen Stilen und Subgenres des Metals – und weil ich süchtig nach dem Schreiben von Musik und Texten bin, wollte auch mein eigenes Ding machen, außerhalb der Bands. So wurden „Entering Polaris“ und „In Motion“ geboren. Das erste war ein melodisches Progressive Metal-Album und das andere eine coole Death / Thrash-Metal-Platte. In beiden gibt es eine Vielzahl großartiger Sänger aus allen Teilen der Szene, wie Björn Strid („Soilwork“), Thomas Vikström („Therion“), Fabio Lione („Rhapsody“, „Angra“), Arno Menses („Sieges Even“, „Subsignal“), Matthieu Romarin („Uneven Structure“) und viele mehr. Es war etwas, was ich schon immer machen wollte, meine eigene Musik, meine eigenen Songs veröffentlichen, und dieses Jahr fühlte sich das Timing richtig an!

Chris:
Wie lange hat der Songwriting Prozess der Alben gedauert?

Tom:
Der gesamte Prozess dauerte mehrere Jahre … Nicht nur wegen der reinen Arbeitslast, sondern auch, weil es bei all diesen Aufnahmen und Produktionen nicht darum geht, eine zu beenden und dann mit der anderen zu beginnen – alles geschieht gleichzeitig. Wir haben im März 2018 unser drittes Album mit „23 Acez“ (eingängiger Heavy Rock) veröffentlicht. Im Juni erschien dann „Entering Polaris“, dann kam im Oktober unser Debütalbum mit „Thorium“. Jetzt gibt es am 22. Februar das „In Motion“ Album. Alle Aufnahmen, das Editieren, die Rekrutierung der Sänger, das Mischen und Mastering usw. mussten ungefähr zur gleichen Zeit erfolgen – innerhalb von zwei bis drei Jahren.

Chris:
Wie hast du die Musiker für die Alben gefunden und hast du sie während der Aufnahmen getroffen?

Tom:
Ich habe dort einen Ratschlag von Arjen Lucassen („Ayreon“) befolgt. Als er einmal in einem Interview gefragt wurde, wie er so viele Gastsänger rekrutieren konnte, antwortete er, er habe nur gefragt! Er sagte weiter, du wirst überrascht sein, wie viele Leute in der Szene wirklich ansprechbar und offen für solche Sachen sind. Ich habe dieses Interview vor vielen Jahren gelesen (ich glaube, ich war noch ein Teenager), aber dieses Zitat blieb mir all die Jahre erhalten und ich habe es als Ratschlag genommen, um meine eigenen Projekte zu starten. Als alle Songs geschrieben waren, habe ich einfach meine Liste von denjenigen zusammengestellt, die ich auf den Tracks haben wollte und ich mir vorstellen konnte das sie die Parts singen, und dann habe ich sie per E-Mail oder Facebook kontaktiert. Was das persönliche Treffen betrifft, habe ich tatsächlich einige von ihnen getroffen! Ich habe die französische Opernsängerin Audrey Dandeville getroffen, die man auf einem der Tracks von „Entering Polaris“ hören kann und ich traf mich mit Arno Menses („Sieges Even“, „Subsignal“). Auf der „In Motion“ Platte war ich mit Mike Slembrouck („After All“) und Jeffrey Rademakers („Spartan“) im Studio – ihre fabelhaften Beiträge kann man im brandneuen Lyric-Video zu dem Song „Utopia“ (siehe YouTube) hören. Ah ja; Ich habe Fabio Lione auch auf der 70.000 Tons Of Metal-Kreuzfahrt getroffen.

Chris:
Hast du Pläne für andere Projekte oder Bands?

Tom:
Oh ja, viel zu viele. Auch wenn ich sagen muss, dass wenn ich in den letzten Jahren irgendetwas gelernt habe dann, dass es ist zu viel Arbeit für zu viele Bands und Projekte gleichzeitig ist. … In Zukunft werde ich mich mehr auf „Entering Polaris“ und „Thorium“ konzentrieren, denn das sind meine Hauptbands für eigene Songs und Ideen.

Chris:
Planst du Live-Gigs oder Touren?

Tom:
Nicht mit „Entering Polaris“ oder mit „In Motion“, da dies immer Studio-Projekte sein werden, bei denen ich einfach loslassen und schreiben kann, was ich will und mit wem ich will, ohne mir Sorgen darüber machen zu müssen, ob es in eine Live-Situation gerät. Wir haben mit „Thorium“ einen sehr vollen Terminplan was Gigs angeht. Wir haben kurze Touren durch Spanien und Deutschland gemacht, spielen oft in Belgien und den Niederlanden und haben Shows in Großbritannien, der Tschechischen Republik und mehr.

Chris:
Was denkst du derzeit über das Musikgeschäft? Ist es für Musiker schwieriger geworden?

Tom:
Das Musikgeschäft war schon immer so – ein Geschäft … Es ist eine schreckliche Sache, wenn man das sagen muss, aber selbst im Metal, der von uns Fans oft als Gegenbewegung oder Gegenkultur betrachtet wird, der sich dem populären Mainstream entgegenstellt, werden die Räder der Maschinen von den Händen der sprichwörtlichen Männern in Anzügen in Bewegung gesetzt. Natürlich war das schon immer so, und selbst Bands wie „Pink Floyd“ hatten viele Texte, die auf den unangenehmen Zwiespalt zwischen dem Künstler auf der einen Seite und dem Köpfchen in den kommerziellen Firmen auf der anderen Seite anspielten. In den letzten fünfzehn Jahren wurden die Dinge jedoch immer schlimmer. Die Metal-Szene ähnelt zunehmend der zeitgenössischen Pop-Szene auf vielen verschiedenen Ebenen. Zunehmend standardisierte Sounds und Produktionen, exzessives Merchandising, endlose Backdoor-Deals und natürlich die immer üblichere Praxis von Buy-On-Shows und -Touren, bei denen kleinere Bands oft auf jede mögliche Weise von größeren Bands und / oder ihrem Management verarscht werden … das ist alles heutzutage gängige Praxis. Als Fan von „Rush“ denke ich an die Texte zu „Spirit Of Radio“ – „Man mag an die Freiheit der Musik glauben; aber glitzernde Preise und endlose Kompromisse zerstören die Illusion der Integrität.“ Das ist ein Song aus dem Jahr 1980, und die Dinge haben sich in der Zwischenzeit sicherlich nicht verbessert. Um die Frage zu beantworten, ob es für Musiker schwieriger geworden ist, würde ich sagen, in einigen Bereichen relativ „Ja“ und in anderen Bereichen „Nein“ … Seine Sachen aufnehmen, sie auf die digitalen Wege bringen und sich selbst fördern ist relativ leicht. Es war noch nie so einfach, Menschen auf der ganzen Welt zu erreichen. Mit einem bescheidenen Setup für Home-Recording, einem Computer mit Internetanschluss und einer Menge harter Arbeit kann man so ziemlich alles selbst erledigen. Auf der anderen Seite, um die Leute dazu zu bringen, dich in den endlosen Massen anderer Bands wahrzunehmen, deine Musik irgendwo hin zu bekommen wo man sie haben möchte, und von einem kleineren Spieler zu einem größeren aufzusteigen, muss man sich oft in die Räder der Musik Industrie reinziehen lassen. Es ist ein zweischneidiges Schwert, wenn es jemals eines gab …

Chris:
Kannst du von der Musik leben oder hast du andere Jobs?

Tom:
Das ist sowohl ein Ja als auch ein Nein. Ich kann definitiv nicht von der Musik leben, die ich mache (obwohl das eine absolut erstaunliche Leistung wäre!), Aber da ich den größten Teil meines Lebens Musik unterrichte könnte ich sagen, dass Musik mich doch ernährt.

Chris:
Hast du noch ein paar Letzte Worte für unsere Leser?

Tom:
Ein großes, herzliches Dankeschön an alle die dieses Interview gelesen haben. Danke auch dir, Chris, dass du mir diese Gelegenheit gegeben hast mich vorzustellen.

Chris:
Vielen Dank für dieses ausführliche Gespräch und viel Erfolg mit den Alben.

Zum Abschluss möchte ich noch ein paar Links hinzufügen, die für alle nützlich sein könnten, die sich einige der hier genannten Bands und Projekte ansehen möchten:

– IN MOTION:
www.facebook.com/Inmotionsound
www.musicinmotion.be/inmotion
– ENTERING POLARIS:
www.facebook.com/EnteringPolaris
www.musicinmotion.be/enteringpolaris
– THORIUM:
www.facebook.com/Thoriumband
www.thoriumband.com
– 23 ACEZ:
www.facebook.com/23Acez
www.23acez.be
– QUANTUM FANTAY:
www.facebook.com/QuantumFantay

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