Interview mit James Lascelles (Wheel)

Eine der coolsten neuen Scheiben im Bereich des „Progressiv Metals“ ist das neue Album der finnischen Band „Wheel“ (siehe Review hier auf darkstars.de). „Moving Backwards“, so der Titel der Platte kann im Fahrwasser von „Tool“ oder „Soen“ begeistern und ist für mich ein Highlight des noch jungen Jahres. Was uns Sänger James Lascelles zu dem Album und der Band berichten konnte erfahrt ihr nun in unserem Interview vom 26-02.2019.

Chris:
Zu aller Erst. Herzlichen Glückwunsch zu dem tollen neuen Album. Was kannst du unseren Lesen über die Entstehung des Albums und die Inspiration zu den Songs verraten?

James:
Vielen herzlichen Dank. „Moving Backwards“ ist bei weitem das ehrgeizigste musikalische Projekt, an dem jeder von uns bislang gearbeitet hat. Die Schreib- und Arrangierphase dauerte in einigen Fällen Jahre. Die Songs „Wheel“ und „Skeletons“ wurden während der Zeit, in der wir an der „The Divide EP“ gearbeitet haben, geschrieben. Der Aufnahmeprozess war auch viel gründlicher. Jesse Vainio (der auch das Album gemischt hat) hat einen fantastischen Job beim Mischen der Drums gemacht und der Drum-Sound war bei weitem das Beste, was ich bisher gehört habe. Wir haben viel mehr Zeit für die Vorproduktion und die Auswahl der Verstärker gesteckt als je zuvor und haben tausend kleinere, aber nicht weniger signifikante Anpassungen vorgenommen, um die Musik zu perfektionieren. Alle diese kleinen Änderungen waren zusammen größer als die Summe ihrer Teile und wir sind mit den daraus resultierenden Mixes auf dem Album sehr zufrieden. Künstlerisch versuchen wir immer noch, die Komplexität der Songs durch solides Songwriting, interessante Strukturen, Entwicklungen und großartige Kernideen zu mildern, aber diese Musik war ohne Zweifel viel schwieriger zu spielen als unsere vorherigen EPs, zumindest für mich selbst. Diese Poly-Rhythmen auf der Gitarre zu spielen, während man gleichzeitig singt, war wirklich schwer zu lernen. Die Texte auf diesem Album betrachten eine gesellschaftliche Verschiebung hin zu Stammesverhalten, was ich für aktuell halte. Im Einzelnen erforscht es die Online-Kultur und Parallelen zur Vergangenheit, moderne Überwachung und Wohlstandsunterschiede. Es zeichnet ein ziemlich düsteres Bild für den Ort, an dem wir uns befinden, aber um ehrlich zu sein, ich war an einem ziemlich düsteren Ort, als ich die meisten Texte schrieb. Erwähnenswert auch; Das Album ist die erste Aufnahme, die wir mit unserem neuen Gitarristen Roni Seppänen aufgenommen haben, und sein künstlerischer Beitrag zur Platte war bedeutend, ich kann mit Sicherheit sagen, dass die Musik auf dem Album die Beste ist, die wir bisher gemacht haben.

Chris:
Wie hat sich die Band zusammengefunden und was kannst du uns über frühere Arbeiten der Gruppe verraten?

James:
Wheel wurde von einer Gruppe von Leuten gebildet, die nicht durch finanziellen Gewinn oder kommerzielle Rentabilität motiviert waren. Wir wollen Musik machen, die all die seltsamen Musikstile widerspiegelt, die wir gerne privat hören. Die „The Path EP“ bestand aus drei Songs, die ich vor langer Zeit geschrieben hatte (ich glaube, ich habe die ersten Versionen von Farewell und The Change im Alter von 22-23 gemacht), und wir haben sie bei den Proben stark angepasst und überarbeitet .“The Divide EP“ war unsere erste wirklich gemeinschaftliche Arbeit und stellte eine Steigerung zur vorherigen EP da. Die EP enthält einen unglaublich verrückten Akustik-Track mit dem Titel „It’s Over Now“, den unser Ex-Gitarrist Saku Mattila zusammen mit dem Song „Please“ komponiert hat.


photo credit: Jarkko Tuomas

Chris:
Was sind eure musikalischen Einflüsse und Vorbilder?

James:
Ich kann nicht für uns alle sprechen und besonders bei Mikko sind es mehr Bands als ich benennen kann. Persönlich bin ich ein großer Fan von „Karnivool“, „Tool“, „A Perfect Circle“, „Meshuggah“, „Radiohead“, „Alice in Chains“, „Soundgarden“ and „Nirvana“, welche alle großen Einfluss auf unseren Sound haben.

Chris:
Wie ist es um die finnische Rockmusik Szene bestellt und gibt es viele Auftrittsmöglichkeiten?

James:
Die finnische Metalszene ist in diesen Tagen ziemlich vielfältig. Es gibt große internationale Bands wie Nightwish, Apocalyptica, Children of Bodom und Amorphis (wir hatten das Glück, Ende letzten Jahres mit ihnen auf Tour zu sein), aber auch hier gibt es viele kleinere Bands, die Musik machen. Das Beste daran eine Band aus Finnland zu sein ist, dass dort alles so klein ist und wir uns alle kennen. Wir haben einige großartige Ratschläge erhalten, insbesondere von unseren Freunden von Apocalyptica, wie wir unser Geschäft führen und uns auf ganzer Linie verbessern können. Wir haben noch viel zu lernen, aber zum Glück haben wir einige wirklich gute Ratschläge zur Hand.

Chris:
Was steht sonst noch so bei „Wheel“ an?

Nachdem das Album erst kürzlich herauskam, proben wir viel und bereiten uns auf die bevorstehende Support-Tour mit Soen vor. Danach werden wir wahrscheinlich neue Musik machen. Ich kann keine Zusagen machen, wann es fertig sein wird, da manchmal Songs in ein paar Tagen erstellt wurden, und manchmal hat es bis zu sechs Monate gedauert, bis wir uns zu einer fertiggestellten Version eines Songs festgelegt haben, aber Ich kann mit Sicherheit sagen, dass wir neue Musik so schnell wie möglich vorbereiten werden. Alle fühlten sich wirklich gut, als das Album aufgenommen wurde und es ist eine große Motivation, so schnell wie möglich wieder ins Studio zu gehen.

Chris:
Hast du noch irgendwelche anderen Hobbies oder was magst du so?

James:
Ich lese gern Fantasy-Bücher in meiner Freizeit. Es ist eine willkommene Abwechslung von der realen Welt und den aktuellen Ereignissen, die den Großteil meiner Freizeit bestimmen und damit die Texte unserer Musik. Ich habe Patrick Rothfuss „The Name of The Wind“ gelesen, und es ist die Fortsetzung seines Romans vom letzten Jahr. Ich denke, es sind vielleicht die besten Bücher, die ich je gelesen habe, der Gebrauch von Sprache dieses Mannes ist etwas Besonderes. Ich höre gerne Musik von anderen Bands und gehe auch zu Shows wenn ich die Zeit dazu finde.

Chris:
Kannst du von der Musik leben und wie siehst du das Musikbusiness in diesen für Musiker eher schwierigen Zeiten?

James:
Es ist eine schwierige Zeit für Musiker in mehr als einer Hinsicht, aber es gibt auch Hoffnung; Wir alle schaffen es, unseren Lebensunterhalt ausschließlich durch Musik zu verdienen. Ich denke, eines der Hauptprobleme, mit dem Bands heutzutage konfrontiert sind, ist die Schließung so vieler Clubs und Konzertstätten in der Welt. In Helsinki und London (zwei Orte, in denen ich mich auskenne) sind zahlreiche Musikstätten geschlossen worden, und obwohl die größten Clubs immer noch aktiv sind, gibt es weniger Plätze für kleine und mittelgroße Bands. Ich mache mir Sorgen, wie sich dies auf neue Musik auswirken wird, die sich in der Zukunft entwickelt. Der Vorteil ist, dass Künstler und Bands über YouTube, Spotify und billigere Musiksoftware Zugang zu besseren Aufnahmemöglichkeiten und zu einem riesigen globalen Publikum haben, für das sie früher viel mehr Hilfe von Außenstehenden brauchten. Es war erstaunlich zu sehen, wie Menschen auf der ganzen Welt auf Wheel`s Musik reagierten, und es hat uns definitiv dazu gedrängt, in den nächsten Jahren mehr zu touren.

Chris:
Was wünscht ihr euch für die Zukunft und wie sehen eure Pläne aus?

James:
Wir wollen vor allem Nachhaltigkeit. Wir beabsichtigen nicht, das Wembley-Stadion mit Wheel zu füllen, da die Musik, die wir machen wollen, bewusst Nischen Musik ist. Wir möchten unser Publikum finden und auf sie eingehen, anstatt unsere künstlerischen Ansichten zu beeinträchtigen, um einen breiteren Anklang zu finden. Wir möchten unsere Musik in einem gewissen Maße zugänglich machen, da wir der Meinung sind, dass Musik vor allem unterhaltsam sein sollte, aber wir wollen die verrückten Ideen, die wir gerne erforschen, nicht verändern, da sie das Herzstück der Einzigartigkeit unserer Band bilden.

Chris:
Möchtest du unseren Lesern von etwas mit auf den Weg geben?

James:
Checkt uns mal und lasst uns über die sozialen Netzwerke wissen was ihr über unsere Musik denkt. Wir lieben das, was wir tun, und wir werden uns weiter dafür einsetzen, die bestmögliche Musik für die Fans zu machen. Behaltet uns im Auge.

photo credit Titelbild: Jarkko Tuomas


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