Interview mit Heike Langhans und Mike Lamb von Light Field Reverie

von E.Wiesinger

Könnt ihr euch erinnern, wie ihr mit Musik in Kontakt gekommen seid und an den Tag, an dem ihr euch entschieden habt, Musiker zu werden?

Heike: Ich würde sagen, ich bin darin geboren. Mein Vater spielte immer seine Akustikgitarre und hörte ständig Musik wie Pink Floyd, Jethro Tull, Carly Simon, Cat Stevens und Yazoo im Haus. Ich sang mit, während er spielte und stahl seine Gitarre, um weiterzuspielen, wenn er nicht zu Hause war. Ich schrieb meinen ersten akustischen Song im Alter von 10 Jahren mit dem Titel ‚A Silence On the Water‘ und es war immer wieder die gleiche plinky Melodie, aber ich war glücklich damit. Irgendwann sparte ich für eine eigene E-Gitarre, um eigene Songs schreiben zu können. Aber ich erkannte früh genug, dass ich ein größeres Interesse am Singen und Experimentieren mit Keyboards und Programmen hatte. Das war also der Zeitpunkt, an dem ich begann, wirklich Musik zu machen.

Mike: Mein Bruder hat Gitarre gespielt, aber immer nur als Hobby, sonst ist niemand in der Familie musikalisch veranlagt, aber alle lieben die Musik. So bin ich aufgewachsen und habe mir viele klassische Sachen wie Pink Floyd, Queen, Iron Maiden, Alice Cooper, Black Sabbath, Metallica und viele 80er-Jahre-Rock und Synthie-Pop angehört. Ich erkannte im Laufe der Zeit, dass ich so etwas selbst machen wollte, vor allem diesen weltraumatmosphärischen Klang der Pink Floyd Melodien. Und als ich begann, die schwerere Seite des Metalls wie Agalloch, In Flames, Dark Tranquillity, Opeth, Tristania, Theater der Tragödie usw. zu entdecken, das war es… Ich wusste, dass dies im Grunde das war, was ich mein Leben lang machen möchte.

Wer waren deine musikalischen Idole und sind sie immer noch die gleichen oder hat sich dein Musikgeschmack verändert?

Mike: Ich denke, unser Geschmack und unsere Idole ändern sich, aber die Ursprünglichen werden natürlich immer da sein. David Gilmore zum Beispiel wegen seiner schönen Melodien und Phrasierung; James Hetfield für sein unglaubliches rhythmisches Spiel, das mich so viel über die richtige Technik (downstrokes) Gitarre zu spielen gelehrt hat; Alex Lifeson von Rush, der massiv unterschätzt und vielseitig ist, und oft von Geddy und Neil überschattet wird; und eine riesige Schar von Metal-Musikern wie Mikael Akerfeldt und… zu viele, um alle zu nennen. Ehrlich gesagt, im Laufe der Zeit habe ich festgestellt, dass viele Leute, die ich vergöttere und musikalisch zu ihnen aufschaue, nicht einmal Gitarristen sind. Ich habe großen Respekt vor fantastischen Musikern wie David Bowie, Freddie Mercury, Nils Frahm, Olafur Arnalds und besonders vielen Soundtrack-Komponisten wie Akira Yamaoka (die Silent Hill Soundtracks sind einer meiner größten Einflüsse als Musiker), Joe Hisashi und Toshio Masuda (der Mushishi-Soundtrack ist einer meiner Lieblingskompositionen aller Zeiten).


Heike: Ehrlich gesagt, ich hatte nie ein musikalisches Idol, weil ich mich viel mehr für Tiere und Kunst interessierte und mich nicht um Menschen oder Prominente kümmerte. Ich fand, dass Roger Waters eine erstaunliche Emotion in seiner Stimme hatte und David Gilmour spielte zu Herzen gehende Solos, aber das war es für mich. Ich hatte einen sehr hartnäckigen Willen und wollte niemandem folgen, es sei denn, er hat die richtige Einstellung zu seinem Schaffen. Interessanterweise habe ich erst vor kurzem Johnette Napolitano entdeckt und ich habe keine Ahnung, weshalb ich nicht eher über sie gestolpert bin, weil sie das perfekte Vorbild in meiner Teenagerzeit gewesen wäre!

 

Ihr beide seid seit Jahren Mitglieder in anderen Bands, trotzdem habt ihr euch entschlossen, zusammen mit Scotty eine neue Band zu gründen. Wer hatte die Idee und wie lässt sich das neben der Arbeit für die „Haupt“band bewerkstelligen?

Heike: In dem Moment, als wir anfingen uns zu unterhalten und unsere unheimlichen Ähnlichkeiten erkannten, war es uns sofort bewusst, dass wir gemeinsam Musik machen würden. Die einzige Frage war, ob wir es als Freunde oder Partner tun würden, und Ende 2019 war es dann klar, dass es letzteres ist.


Mike: Genau, wir haben uns von Anfang an in einer Weise verstanden, die ich nicht wirklich erklären kann, und wir wussten schon früh, dass wir eines Tages gemeinsam Musik machen würden. Als wir uns schließlich als Paar zusammenfanden, geschah der ganze Prozess des Musizierens wie von selbst, das Album entwickelte sich mühelos zu dem, was „Another World“ wurde. Es gibt wirklich keinen Konflikt oder die Notwendigkeit, Light Field Reverie von unseren anderen Projekten zu trennen, weil es in keiner Weise wirklich vergleichbar ist. Es ist ein reiner und völlig ungefilterter Ausdruck unserer natürlichen musikalischen Neigung, ohne in die Form eines bestimmten Genres passen zu müssen… es ist ein völlig befreiendes Gefühl.

Wie schwierig war die Entstehung des Albums „Another World“ in dieser Zeit? Ihr alle lebt auch in verschiedenen Ländern.

Mike: Es war viel einfacher, als es erscheinen mag, denn Heike und ich lebten zusammen in Schweden, wir sind nur gerade jetzt vorübergehend getrennt wegen meiner Visa-Probleme, aber das ganze Album entstand, während wir zusammenlebten. Es wurde alles außer dem Bass in unserem Haus geschrieben und aufgenommen, abgesehen von ein paar Trips zu Draconian’s Studio, um den Gesang aufzunehmen und die Mikrofone zu benutzen. Zu Hause konnten wir nicht singen, weil wir in einem Mehrfamilienhaus leben. Wir schickten die fertigen Tracks an Scotty, der einige Bässe dazu aufnahm und bekamen die rohen Tracks zum Verarbeiten zurück und mischten sie in die Musik.


Heike: Ich würde so weit gehen zu sagen, dass es das einfachste und lustigste Album war, das ich bis jetzt gemacht habe. Diese Möglichkeit, jeden Moment für den Austausch von Ideen nutzen zu können und die gemeinsame Arbeit an der Musik im selben Raum macht eine sehr kreative „Workshop“-Umgebung aus. Ich saß an einem Ende des Raumes und habe an Kunstwerken gearbeitet, während Mike Songs aufgenommen und bearbeitet hat. In den Kaffeepausen haben wir uns über das was wir gerade getan haben, ausgetauscht und Feedback gegeben. Manchmal saßen wir zusammen und sprachen zusammen über bestimmte Teile von Songs oder hatten den plötzlichen Drang Teile neu zu schreiben.

Veröffentlichungstag war der 20. November. Wie zufrieden seid ihr bisher? Habt ihr damit gerechnet, dass die physischen Kopien so schnell ausverkauft sein würden?

Heike: Wir wussten nicht, was uns wirklich erwartet. Wir fragten uns, ob das Timing klug war, wenn man bedenkt, dass es kurz nach einer anderen großen Veröffentlichung wie Draconian erfolgte, aber wir waren angenehm überrascht mit der Resonanz und den Verkäufen. Wenn man bedenkt, dass es ein komplett anderer Sound ist, als es unsere Zuhörer gewohnt waren. Es hat uns erstaunt zu lesen, dass es einigen Leute besser gefallen hat als die Veröffentlichungen unserer anderen Bands in diesem Jahr.


Mike: Wir könnten nicht glücklicher sein, wie es gelaufen ist! Am Ende haben wir uns diese Band für uns selbst gegönnt um in einer Art Feier aller Musikstile, die wir so sehr lieben, schwelgen zu könne. Wir haben erwartet, dass es vielleicht nicht wirklich jedermanns Stil ist und dass es eine sehr reale Möglichkeit geben könnte, dass es nicht so gut laufen würde, weil es so viele andere Veröffentlichungen gab und es vielleicht zu „out there“ für die meisten Leute ist, die unseren anderen Bands folgen. Ich kann es wirklich nicht glauben, wie positiv das Feedback gewesen ist!

Ein Album mit nur sechs Songs ist eher unüblich. Der längste Track „All Roads Lead Home“ hat fast 9,5 Minuten Dauer. Habt ihr schon mehr Songs geschrieben, die mit dem nächsten Album oder als Singles veröffentlicht werden?

Mike: Die Länge dieses Albums hing eigentlich hauptsächlich davon ab, dass es auf eine Vinyl-LP passen musste, die max. 45 Minuten Spiellänge hat. Also musste das Album unter dieser Zeitgrenze bleiben, aber diese zeitliche Einschränkung war im Endeffekt unser Glück, weil es sich als die perfekte Länge für das Album herausstellte. Es ist lang genug, um nicht zu dünn zu wirken, aber gab uns die Grenzen vor, die Songs nicht zu sehr in die Länge zu ziehen, sondern prägnant zu halten. Wir haben tatsächlich drei neue Songs in Arbeit! Aber das nächste Album wird einem völlig neuen Thema und Ästhetik folgen. Mit jeder Veröffentlichung wollen wir uns und unsere Grenzen neu positionieren. Es ist uns wichtig, dass wir nicht „Another World“ neu aufwärmen. Wir sind immer die gleiche Band mit dem gleichen identifizierbaren Sound, denn so arbeiten wir beide zusammen. Aber wir wollen sicherstellen, dass wir uns selbst treu bleiben und unserem Wunsch nachgehen, neue Dinge zu erforschen und Musik zu machen, die uns begeistert. Wenn es dir gefallen hat, was wir bisher herausgebracht haben, wirst du nicht enttäuscht sein von den neuen Songs. Wir werden nicht plötzlich eine Funk-Band oder etwas anderes 😉

Ich denke, viele Fans würden euch gerne auf der Bühne sehen, wenn es wieder möglich ist. Plant ihr das für die Zukunft?

Heike: Sobald die Pandemie unter Kontrolle ist, würden wir das auf jeden Fall gerne tun. Aufgrund von genügend Shows/Tour-Angeboten mit unseren anderen Bands und unseren Zukunftsplänen haben wir vereinbart, in Zukunft ziemlich selektiv zu sein und sicherzustellen, dass wir es speziell und optisch an die Atmosphäre von Light Field Reverie angepasst machen können. Wir wissen, dass es großen Spaß machen würde mit diesem Line-up, also allein aus diesem Grund würden wir gerne live spielen!

Frage an Mike: Herzlichen Glückwunsch zu 230.000 Streams für das „The Deluge“ Video! Wie geht es weiter mit Sojourner?

Mike: Danke! Da vor kurzem ein Mitglied ausgestiegen ist, haben wir einen zweiten Gitarristen und eine neue Sängerin als Ersatz eingestellt. Ich schreibe und nehme gerade neues Material auf, damit wir unsere neuen Mitglieder vorstellen können. Das ist der Schwerpunkt bei Sojourner. Danach werde ich mir ein wenig Zeit nehmen, um mich auf neues Light Field Reverie-Material und ein weiteres Projekt zu konzentrieren, und daneben meine privaten Dinge in Ordnung bringen. Danach werde ich an einer neuen Sojourner-Platte arbeiten.

Frage an Heike: Du hast das neue Album „Under A Godless Veil“ mit Draconian zur gleichen Zeit wie Light Field Reverie veröffentlicht. War es schwierig für dich, deine Aufmerksamkeit/Werbung auf beide Bands aufzuteilen?

Heike: Das war gar nicht so schwierig. Ich habe mir realistisch angesehen, wer mehr Förderung braucht und hatte das Gefühl, dass Draconian bereits eine treue Fangemeinde, ein bekanntes Plattenlabel und ein Management-Team dafür hat. Da Light Field Reverie eine neue Band mit einem unabhängigen Label ist und nur wir die Dinge verwalten, war es am sinnvollsten, mehr Energie in dieses neue Projekt zu stecken. Es ist ein neues und spannendes Projekt, in das ich mehr kreatives Engagement einbringe und eine sentimentale Bindung dazu habe. Ich war glücklich, das teilen zu können und schätze das persönlichere Feedback. Irgendwie fühlt es sich erfüllender an, ein paar begeisterte Kommentare für etwas zu bekommen, in das man mehr eingebunden ist als Hunderte von erwarteten Kommentaren zu etwas, in dem ich nur eine kleine Rolle spiele.

 

Letzte Worte an eure Fans.

Mike: Wir können uns gar nicht genug bei allen für die Unterstützung und Liebe bedanken, die ihr uns in der kurzen Zeit, in der wir Musik gemacht haben, gezeigt habt, und wir versprechen, dass noch viel mehr und größere Dinge kommen werden!

Heike: Nichts als unsere unerschütterliche Dankbarkeit für die netten Antworten und Unterstützung. Wir können es kaum erwarten, mehr Musik zu veröffentlichen und euch zu treffen! Bleibt sicher und verbringt eure wertvolle Zeit mit euren Lieben an den Feiertagen!

Vielen Dank für eure Zeit und bleibt gesund.

Heike: Vielen Dank für dieses Interview und das gleiche an euch!

Mike: Ihr auch, und vielen Dank für das Interview! Bleibt sicher und gesund!


lightfieldreverie.bandcamp.com

https://www.facebook.com/lightfieldreverie/

https://www.instagram.com/light_field_reverie/

https://www.youtube.com/channel/UC7Ml-M9nFuz6TMJetsgmMfg

English Version:

Interview with Heike Langhans and Mike Lamb from Light Field Reverie

Can you remember how you got in touch with music and the day you decided to become a musician?

Heike: I’d say I was born into it. My father was always playing his acoustic guitar and constantly listening to music like Pink Floyd, Jethro Tull, Carly Simon, Cat Stevens and Yazoo in the house. I’d sing along while he played and would steal his guitar to play on when he wasn’t home. I wrote my first acoustic song at age 10 called ‚A Silence On the Water‘ and it was just the same plinky melody over and over, but I was happy with it. Eventually I saved up for an electric guitar of my own so that I could write my own songs. I realized soon enough I had a greater interest in singing and tinkering with keyboards and programs, so that’s when I really started making music.

Mike: My brother played guitar but always just as a hobby, otherwise nobody in the family is musically inclined, however everyone loves music. So I grew up listening to a lot of classic stuff like Pink Floyd, Queen, Iron Maiden, Alice Cooper, Black Sabbath, Metallica and a lot of 80s rock and synth pop. I realised over time that I wanted to make that kind of thing myself, especially that Pink Floydian spacey atmospheric kind of thing, and as I started to discover the heavier side of metal like Agalloch, In Flames, Dark Tranquillity, Opeth, Tristania, Theatre of Tragedy etc. that was it…I knew that this was basically what I was going to spend my life doing.

Who were your musical idols and are they still the same or did your music taste change?

Mike: I think your tastes and idols change, but those original ones will always be there of course. David Gilmore will always be one because of his beautiful melodic choices and phrasing; James Hetfield for his incredible rhythm playing which taught me so much about playing tightly and using downstrokes for most patterns; Alex Lifeson from Rush who is massively underrated, versatile, and often overshadowed by Geddy and Neil; and a huge swathe of metal musicians like Mikael Akerfeldt and…just far too many to name, I’ll go on forever. But honestly over time I’ve found that a lot of people I idolise and look up to musically aren’t even guitarists. I have a lot of respect for generally fantastic musicians like David Bowie, Freddie Mercury, Nils Frahm, Olafur Arnalds, and particularly a lot of soundtrack composers like Akira Yamaoka (the Silent Hill soundtracks are one of my biggest influence as a musician), Joe Hisashi, and Toshio Masuda (the Mushishi soundtrack is one of my favourite pieces of composition of all time).


Heike: Honestly, I never had an idol growing up, because I was far more interested in animals and art and didn’t care much for people or celebrities. I did think Roger Waters had an amazing emotion to his voice and David Gilmour played heartfelt solo’s, but that’s about as far as it went. I had bit of a stubborn will of my own and couldn’t quite follow anyone’s lead unless they had the right attitude about them. Interestingly I only recently discovered Johnette Napolitano and I have no idea how she slipped me by, because she would have been the perfect rolemodel during my teens!

 

You both are members in other bands for years, nethertheless you decided to start a new band together with Scotty. Who had the idea and how do you manage that beside your main band work?

Heike: The moment we started talking and realized our uncanny similarities, there was an implicit understanding that making music together was an inevitability. The only question was whether it would be as friends or partners and after the year we both had in 2019, it was destined to be the latter.


Mike: Exactly, we just clicked in a way that I can’t even really explain, and we knew from early on that making music together was going to happen one day. Once we finally got together as a couple that whole process of music making just happened, the album rolled out fairly effortlessly into what became “Another World”. There’s really no conflict or need to separate LFR from our other projects because it’s not really comparable in any way, this is more of a pure and completely unfiltered expression of our natural musical inclination without having to fit the mould of any particular genre…there’s something liberating about that feeling, being completely free.

How difficult was the making of the album „Another World“ in these times? You all live in different countries as well.

Mike: It was a lot easier than it would seem on the surface, because Heike and I were living together in Sweden, we’re only temporarily apart right now because of my visa issues but the whole album was made while we lived together. So everything but the bass was written and recorded in our house, apart from a few trips to track the vocals and use the mics at Draconian’s studio in the same town that we lived in since we couldn’t do vocals at home due to living in an apartment building. We sent the finished tracks to Scotty who did some bass and sent me back the raw tracks to process and mix into the music.


Heike: I’d go as far as to say it was the easiest and most fun album to make yet. Being able to spend every possible moment on sharing ideas and working on music together in the same space, makes for a very creative ‚workshop‘ environment. I’d be sitting on one end of the room working on artwork while Mike records and gets the songs in working order. Then we’d have coffee breaks and catch up on what we’re doing and give feedback. Sometimes we’d sit together and hash out certain parts of songs together or have sudden urges to rewrite bits.

Release day was the 20th of November. How satisfied are you with the release so far? Did you expect to get sold out with the physical copies?

Heike: We did not know what to expect, really. We wondered if the timing was wise considering it being on the heels of another big release such as Draconian, but we were pleasantly surprised with the response and sales. Considering it was such a different sound from what our listeners were used to, we virtually fell over to read some people enjoyed it more than releases by our other bands this year.


Mike: We couldn’t be happier with how it went! In the end we made this band for ourselves to selfishly indulge in a kind of celebration of all the musical styles that we love so much and to revel in all of the nerdy game, book, and movie/TV references that we wanted. We entirely expected that it may not really be everyone’s style and that there was a very real possibility that it wouldn’t do all that well because it’s got so much going on and might be too “out there” for most people that follow our other bands. I genuinely can’t believe how amazing the feedback has been!

An album with only six songs isn’t something usual. I know the longest track „All Roads Lead Home“ lasts almost 9,5 minutes. Did you already write more songs which will be released with the next album or as singles?

Mike: The length for this album is actually mostly reliant on the fact that we needed to fit this on to a single vinyl LP, which holds 45 minutes. So the album needed to come in under that, but that time constraint was actually a blessing in disguise because it turns out to be the perfect length for an album. It’s just long enough that it doesn’t wear thin and made us pay attention to making sure the songs were tightly written and concise enough that we didn’t waste precious time. We actually do have three new songs underway! But the next album is going to be following an entirely new theme and aesthetic, with each release we want to be pushing ourselves and our boundaries. It’s important to us that we don’t just rehash “Another World”, we’ll always be the same band with the same identifiable sound because that’s just how Heike and I naturally write together, but we want to make sure we’re always staying true to ourselves and our desire to explore new things and make music that excites us. In saying that, if you liked anything we’ve put out so far, you won’t be disappointed with the new stuff I imagine, we’re not suddenly becoming a funk band or anything.

I think many fans would love to see you on stage, when it’s possible again. Is that something you plan for the future?

Heike: Once the pandemic is under control and it’s responsible to do so, we’d definitely like to. Having enough shows/tour offers with our other bands and having big life-plans in motion, we agreed to be quite selective in the future and make sure we can make it special and visually suited to the atmosphere of LFR. We know it would be great fun and laughs with this line-up, so for that reason alone we’d love to!

Question for Mike: Congrats to 230.000 views for The Deluge video! What’s up next with Sojourner?

Mike: Thank you! Since we had a member depart recently, we’ve hired a replacement second guitarist and a new female vocalist to replace her. I’m currently writing and recording some new material so that we can premiere our new members, so that’s been the main focus Sojourner-wise. After that, I’m going to take a little bit of time off to focus on new LFR material and another project alongside getting my life plans in order, then I’ll get working on a new Sojourner record sometime in the next year.

Question for Heike: You released the new album „Under A Godless Veil“ with Draconian at the same time as Light Field Reverie. Is it difficult for you to split up your attention/promotion on both?

Heike: It wasn’t difficult at all. I realistically looked at who needs more promotion and felt that Draconian already has a loyal fanbase, well-known record label and a management team for that. Because LFR was a new band with an independent label and only us to manage things, it made most sense to put more energy towards this new venture. It was also a new and exciting project where I had more creative involvement and sentimental attachment, so I was happy to share that and appreciate the more personal feedback. Somehow it felt more fulfilling to see a few enthusiastic comments to something novel and more involved, over hundreds of kind of expected comments to something I only play a small part in.

 

Last words to your fans.

Mike: We can’t possibly thank everyone enough for the support and love you’ve shown us in the short time we’ve been making music, and we promise there’s much more, and bigger, stuff to come!

Heike: Nothing but our undying gratitude for the lovely responses and support. We can’t wait to release more music and hopefully meet some of you! Stay safe and spend some valuable time with your loved-ones this holiday!

Thanks for your time and stay healthy.

Heike: Thank you for this interview and same to you!


Mike: You too, and thanks for the interview! Stay safe and well!

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